Tour de Belgique 2016

33de Ronde van België – 7de editie regelmatigheid
The Legend returns

 

De Ronde van België, die georganiseerd werd tussen 1948 en 1974, heeft altijd een aparte plaats gehad in de Belgische rallywereld.  De wedstrijd die werd opgericht op een moment waarop een wegproef deze naam waardig was, moest verplicht een marathon zijn, is in de loop van de tijd wel geëvolueerd, zonder daarbij af te stappen van de grote lijnen : endurance, regelmatigheid en snelheid.          

Aan de basis werd de Ronde van België zoals alle wegproeven omschreven als een regelmatigheidsproef. En daarom stond ze omschreven in het reglement van de 13e editie in 1961 omschreven als “internationale regelmatigheidsproef voor auto’s ”.           

De evolutie van de wedstrijden op de baan aan het eind van de jaren’ 60, die toen vol zaten met “speciale etappes”, etappes waarbij de concurrenten tegen elkaar streden om deze zo snel mogelijk af te ronden, zette de Royal Motor Union, de organisator destijds, aan tot het uitdokteren van een origineel schema. Net als bij de Ronde van Frankrijk voor wagens, werden er naast het weggedeelte ook races op de nationale circuits Chimay, Zolder, Mettet en Nijvel verreden.           

De laatste originele edities van de Ronde van België stapten echter niet af van het “marathon” karakter van het evenement. De endurance bleef de rode lijn doorheen het gebeuren en de teams moesten tot 2000 km afleggen in 48 uren zonder echt te rusten, de regelmatigheid de absolute regel, het wegonderdeel tijdens de nacht was daar het bewijs van, en de vaardigheid van de piloten werd steeds weer onderstreept tijdens de speciale etappes en de nachtraces.          

1974 was de zwanenzang voor een rally die nooit had willen afstappen van zijn roots en niet had willen plooien voor de gangbare evolutie : kortere wegetappes, die meer weg hadden van lussen die verschillende malen moesten afgelegd worden en waarvan de speciale etappes quasi de enige klassementsfactor waren.  Het hoogtepunt van de Ronde van België was zeker in 1971, toen als onderdeel van het Europees rallykampioenschap, Sandro Munari de start nam met een Proto Abarth SP 2000.           

Voor de anecdote: de RMU organiseerde in 1993 en 1994 ook nog eens een Ronde van België in de vorm van een regelmatigheidrally voor oude voertuigen, en dit met groot succes.           

DG Sport, sinds heel wat jaren een actief bedrijf in het organiseren van evenementen voor gemotoriseerde sporten, heeft dan ook besloten deze legendarische wedstrijd opnieuw leven in te blazen in de vorm van een regelmatigheidwedstrijd voor oude wagens, maar met respect voor de sterke punten van de originele organisatie.

De 2012 editie van de Ronde van België kreeg heel wat lof : tevreden deelnemers, overtuigde journalisten en een alom vertegenwoordigt publiek van kenners langsheen het parcours.

Voor de 30e editie hanteerde DG Sport dezelfde principes die deze organisatie zijn definitieve plaats hebben bezorgd in de wereld van historische wegwedstrijden : door met de tweede editie te bewijzen dat het succes van de 2012 editie geen toeval was, is de Ronde Van België een niet te missen afspraak geworden.

Om door te gaan met dit succes heeft de organisatie in 2014 beslist een grondige verandering in te voeren, die van de derde editie een rally maakt die integraal bedacht wordt in de richting van een regelmatigheidsrally voor oude wagens.  Er was nochtans geen sprake het verleden af te zweren, en de editie 2014 heeft de geest van vroeger gerespecteerd: weggedeelte met strafpunten, RT’s op de weg en op circuit en endurance door het marathon karakter van de rally.

De voornaamste vernieuwing van de Tour de Belgique 2014 was het Criterium, bedoeld voor de Gentlemen-Drivers, in tegenstelling tot de Gentlemen-Racers, wat deze nieuwe categorie de mogelijkheid bood met gebruiksvriendelijkheid en zonder stress aan de ganse rally deel te nemen.

Historische rally's blijven evolueren. DG Sport heeft in 2016 haar wedstrijd radicaal veranderd met een specifiek thema voor elke etappe van het evenement.

Op vrijdag 18 november staat navigatie centraal, op zaterdag zijn dat de circuits en de klimkoersen  en op zondag ligt het accent vooral op regelmatigheid.

De evolutie is ook te merken in de categorieën die aan de deelnemers worden voorgesteld. De Tour de Belgique Marathon is bedoeld voor deelnemers die zowel aan het navigatieluik willen deelnemen als aan de twee andere etappes die de Tour de Belgique op het menu heeft op zaterdag 19 en zondag 20 november 2016.

Alle ingrediënten zijn aanwezig opdat deze Tour de Belgique 2016 zijn titel van de grootste historische rally in België bewaart.