Une ambiance unique rappelant « la belle époque »

Het Belgische automobielseizoen loopt op zijn laatste benen... maar krijgt een spectaculair einde, met twee belangrijke evenementen.

Volgend weekend krijgen onze beste sprinters de gelegenheid te schitteren in de Condrozrally, en een week later krijgt de Tour de Belgique historic het kruim van de regelmatigheidswedstrijden over de vloer. Hoewel de twee wedstrijden een andere filosofie aanhouden, hebben ze ook een paar punten gemeenschappelijk: ze zijn allebei heel selectief en hebben allebei een unieke en onvergelijkbare sfeer te bieden.

Herfstweertje, de wegen vol afgevallen bladeren, wagens die van tussen de huizen opduiken, een klein remstoot om de tijden te controleren, een vriendelijk gebaar van het nochtans heel drukke team - en weg zijn ze, op weg naar nieuwe avonturen! Dat is de typische sfeer van de Tour de Belgique, die liefhebbers zo weten te waarderen en op verschillende punten langs het reeds door DG Sport vastgelegde parcours weten terug te vinden. Hieronder een overzicht van die plekken met het parfum uit de 'goede oude tijd'.

Vrijdag 13 november : circuit Jules Tacheny te Mettet (14u00) // café l’Albert 1er te Froidchapelle (18u55) // Senzeilles (19u40) // Merlemont-Philippeville (20u15) // Dourbes-Viroinval (20u25) // Vierves-sur-Viroin (21u15) // Château de la Forge te Anthée-Onhay (22u12).

Zaterdag 14 november : circuit van Mariembourg (08u00) // Dourbes-Viroinval (08u55) // Felenne – klimkoers (09u45) //  Gedinne – circuit (10u35) // Moulin van Daverdisse (11u20) // station ESA te Redu (11u45) // Jehonville – circuit (12u20) // Petit-Fays – klimkoers van Vresse-sur-Semois (13u10) // Rochehaut (14u00) // Ucimont-Bouillon (15u10) // La Mallejoyeuse-Bertrix (16u00) // Hostellerie d’Orval (16u55) // Givroulle-Bertogne (18u40) // station Total – Houffalize (19u20).

Zondag 15 november : brug van Brisy-Gouvy (09u15) // Crombacher Mühle-Saint-Vith (10u10) // Biermuseum-Saint-Vith (10u30) // Eibertingen-Amel (11u25) // Möderscheid-Amel (11u25) // Sourbrodt (12u10) // circuit van Spa-Francorchamps (13u00) // Basse-Bodeux (15u30) // finish in Spa (16u45). 

25 REGULARITY TESTS, 14 IN CRITERIUM

In de jaren '60 en '70 maakte de Tour de Belgique dikwijls deel uit van het Europees rallykampioenschap, waar het één van de zwaarste manches was. DG Sport wil dat karakter behouden, uiteraard mits aanpassing aan de huidige context.  "Een Tour de Belgique, die moet je verdienen", stelt wedstrijddirecteur Robert Vandevorst.

De deelnemers krijgen 25 Regularity Tests voorgeschoteld, goed voor 463,25 km. De corijders zullen dus voldoende gelegenheid krijgen hun talent te tonen, net zoals de rijders zelfs, zeker in deze tijd van het jaar! Maar het parcours mag geen lijdensweg worden: in de timing die door DG Sport werd opgesteld zijn heel wat pauzes voorzien, die de teams moeten toelaten wat uit te blazen en vooral de mooie momenten te delen.

Het programma van het criterium - dat op zaterdagochtend begint - is iets lichter, maar even leuk: de zegekandidaten nemen het tegen elkaar op over 14 RT, goed voor 276,21 km.

SPA FEEST BIJ DE FINISH

Men zegt wel eens dat de stad Spa alle dagen van het jaar bruist, ook op zondag. En dat de Parel van de Ardennen volgens het ritme van de automobiel leeft, zoveel evenementen 'op vier wielen' worden er daar al decennialang georganiseerd. Afspraak dus op zondag 15 november aan het eind van de namiddag, om er de finish van de Tour de Belgique historic en zijn New Energy evenknie mee te maken.

Vanaf 16 uur rijden de deelnemers van de twee wedstrijden er elke minuut onder de finishboog die aan het Parc des Sept Heures zal worden geïnstalleerd. De gelegenheid voor het publiek om de wagens te bewonderen, de deelnemers te ontmoeten en... samen met hen een feestje te bouwen. DG Sport heeft immers wat muzikale animatie voorzien en ook een - gratis - concert van de groep 'Déjà Vu'. En hoewel de verstandigen zich allicht bij water zullen houden, kunnen andere een specialiteit uit Spa proeven: het Bobeline biertje.

De prijsuitreiking volgt nadien, om de laureaten van de Tour de Belgique 2015 passend in de bloemetjes te zetten en ze met gouden letters in het geschiedenisboek van de Belgische rallysport bij te schrijven.