Zeldzame auto’s aan de start

Eén van de aantrekkingspolen van de historic Tour de Belgique is de grote verscheidenheid bij de deelnemende wagens.

Naast de Porsche 911, Ford Escort, Opel Kadett en andere Toyota Celica staan er dit weekend ook heel wat zeldzamere bolides aan de start van de 25 regularity tests (14 voor het Criterium) die door DG Sport op het menu zijn gezet.

Bij die weinig voorkomende auto’s is de Simca 1100 van Vincent Snyers ondertussen al een vaste waarde geworden: “Ik heb inderdaad aan alle Tour de Belgique die DG Sport organiseerde deelgenomen”, lacht de rijder uit Hannuit. “Ik kan de sfeer, de gezelligheid en de selectieve aard van de wedstrijd wel smaken. Aan het stuur van mijn 1100 heb ik weinig kans om in het algemene klassement te schitteren, maar ik ga wel voor de zege in mijn klasse.”

Bij Snyers zit de passie voor de rallysport in het bloed. Maar het debuut van Vincent aan het stuur van een auto verdient wat meer uitleg. “Ik maakte kennis met Jean Dewandre, die tegelijk… onderpastoor in zijn parochie was en de gelukkige eigenaar van een Talbot Sunbeam, waarmee hij ook wedstrijden reed. Hij heeft me aangezet de stap te zetten en kennis te maken met de historic wedstrijden. Spa, de Coupe des Sources, Clavier, de Bianchi, ik heb heel wat ervaring opgedaan. Toen sprak Bernard Herman – nog zo een Simca-liefhebber – me over de Tour de Belgique en ik hapte onmiddellijk toe. Ik heb er geen spijt van: de organisatie is top, de uitslagen zijn snel bekend en er is een ware sportieve uitdaging. Tegelijk heerst er ook een heel cool en aangenaam sfeertje .”

Het is ongetwijfeld geen kinderspel om een zeldzame auto als een Simca 1100 te onderhouden en klaar te stomen voor een wedstrijd. “Gelukkig kunnen heel wat onderdelen van een Simca Horizon of een Peugeot 309 voor mijn wagen aangepast worden”, legt Vincent uit. “In de loop der jaren, en dankzij de contacten van Bernard Herman, wist ik in Frankrijk mijn eigen netwerkje uit te bouwen. Als er geen enkele oplossing mogelijk lijkt, dan richt ik me tot Freddy Michotte, de specialist uit Dochamps, die in het fabriceren van wisselstukken zijn gelijke niet kent. Dit gezegd zijnde, met 82 pk voor een ton is mijn auto niet meteen een koerspaard! Een gemiddelde van 50 km/u aanhouden levert niet te veel problemen op… maar als ik moet proberen om verloren tijd in te halen, dan is het een ander paar mouwen. Dat is ook één van de charmes van een wedstrijd als de Tour de Belgique: de opdracht van de corijder is even belangrijk als die van de rijder. Dat zeg ik alleen maar om de druk op mijn schoonbroer Henri Neulens, die samen met mij dit mooie avontuur beleeft, wat op te drijven…”

Cijfers en letters...

KLEINE EN GROTE MOTOREN: Vincent Descheemaecker en Axel Ophoff werden op een gegeven moment aangekondigd op een Fiat 500, maar ze kiezen uiteindelijk voor een VW Kever van 1972. Dat betekent dat de wagen met de kleinste cilinderinhoud nu de DAF 66 van Bruno Claessens-Philippe Corman is, aangedreven door een motorblok van 1100cc. Aan de andere kant van de schaal vinden we de Mercedes 450SLC van Antoine Brajkovic-René Beyers terug, met een krachtbron van 4520cc !

911 OMNIPRESENT: De beroemdste van de GT’s van het merk uit Zuffenhausen is de best vertegenwoordigde auto. We tellen er elf op de deelnemers lijst van de Tour de Belgique en vijf op die van het Criterium. De waaier aan aanwezige versies is groot, van de 2.0l uit 1965 tot de 3.2l 1984 over een 2.2l, 2.7l of 3.0l, in verschillende uitvoeringen (S, R, SC, enz).

PALM VOOR VOLVO EN PORSCHE: de Volvo PV544 van Jean-Jaques Martens-Yves Lambert is de oudste van de wagens die is ingeschreven in de Tour de Belgique, want ze dateert van 1957. In het Criterium krijgt de Porsche 356 Pré-A van Michel Closjans en Renaud Herman de palm, want de bolide is 61 lentes jong (1954).

BEAUTIES TUSSEN DE BEASTS: De vrouwelijke sekse is goed aanwezig aan de start van de Tour de Belgique. Gisèle Thirionnet is de enige die het stuur neemt (dat van een Fiat 124 Abarth), terwijl Catherine Monard, Justine Lange, Anne Baillet, Stéphanie Maurand en Mirela Bucovicean het rechterzitje innemen, respectievelijk aan de zijde van Eric Piraux (Renault 5 Alpine), Thierry Lange (Peugeot 504 Coupé), Christophe Baillet (Porsche 911 SC), Bruno Thery (Porsche 911 SC) en Gabriel Stanciu (Alfa Romeo Giulia GT). 

NEUVILLE AAN DE START: Terwijl Thierry in Wales druk bezig is aan het stuur van zijn Hyundai i20 WRC, zijn een paar andere Neuvilles actief op de Belgische wegen. Jean en Bernard werken de Tour af met een BMW 1502, terwijl Georges en Jean-François in het Criterium willen schitteren met hun VW Golf GTi.