De Youngtimers zitten in de lift!

De letterlijke vertaling van het woord Youngtimer lijkt een paradox: wat is dat eigenlijk, een jonge veteraan?

Maar wie er even over nadenkt, zal snel ontdekken dat de term toch steek houdt, al zeker in de wereld van de automobiel: het gaat hier immers over wagens die – nog – niet bij de oldtimers horen, maar toch al ‘een zekere leeftijd’ hebben. Deze Youngtimers, die dateren uit de jaren ’80 en ’90 kennen steeds meer succes en vinden nu een tweede leven in de autosport.

Dat heeft DG Sport goed begrepen toen het voor deze wagens de deur opende om deel te nemen aan de komende Tour de Belgique historic (18-20 november). Een wagen die voor 31 december 1991 werd gebouwd kan het dus opnemen tegen de vaste waarden van de discipline, zoals de Porsche 911, Toyota Celica GT, Lancia Fulvia, Ford Escort RS, MG B GT of andere Renault 5 Alpine.

Blijkbaar heerst er bij de talrijke eigenaars van Youngtimers een groeiende interesse om deel te nemen aan dit belangrijke evenement op de historic-kalender. Dat wordt ook bevestigd door de deelnemerslijst, die nog altijd voorlopig is, want er kan worden ingeschreven tot 10 november.

Zo zal de Lancia Delta Integrale, een icoon uit de geschiedenis van de rallysport, proberen de Tour de Belgique aan zijn palmares toe te voegen. Het zijn Gérard Meeuwissen-Marc Ramscheidt en Volker Scheck-Yves Chantraine die die taak op zich nemen, als – alle verhoudingen in acht genomen – opvolgers van Miki Biasion, Juha Kankkunen, Markku Alen, Didier Auriol, Bruno Saby, Yves Loubet, Patrick Snijers en Robert Droogmans, allemaal winnaars aan het stuur van de Italiaanse 4x4. De liefhebbers zullen ook door een andere wagen terug in de tijd worden geworpen, want Michel Thibaut-Philippe Verpoorten brengen een Mazda 323 GTX Turbo aan de start, een bolide die zeker zal doen terugdenken aan de prestaties van onder andere Pascal Gaban en Grégoire de Mévius.

Ook de VW Golf GTI hoort tot de categorie van de Youngtimers en Tony Kevers – bijgestaan door Didier Gathy – kent de wagen door en door. De Duitse voortrekker neemt het op tegen de Peugeot 205 Rallye van Willy Stevens-Marc Cooremans,  terwijl de kleuren van de achterwielaandrijvers worden verdedigd door de BMW’s E21 van Cédric Pellegroms-Philippe Grislain en Geoffrey Haas-Pierre Sibille,  en de Opel Kadett GT/E van Didier Cawez-Kevin Plainevaux.

Ook andere bolides uit de eighties worden verwacht, zoals een verbazende Citroën CX. We kijken er al naar uit om die in actie te zien op de kleine Ardense wegen. Ze nemen het allemaal op tegen hun oudere broers en zussen, met de grote specialisten van de regularity aan het stuur… of sterren uit andere disciplines. Een generatiestrijd die een van de vele attractiepolen van de Tour de Belgique 2016 zal vormen.