De top van de regularity aan de start!

In de ‘goede oude tijd’ was de Tour de Belgique een internationale seizoensafsluiter waar Belgische en buitenlandse tenoren het een laatste keer tegen elkaar opnemen, vooraleer een verdiende winterpauze in te lassen.

De Historic versie van de wedstrijd respecteert deze traditie en de top van de regularity staat dan ook aan de start van deze door DG Sport georganiseerde wedstrijd.

Een heel open strijd

Het is geweten dat de deelnemers de keuze hadden tussen twee categorieën. De meer ervaren rijders kozen allicht voor de Marathon en krijgen op vrijdagavond een stevige brok te verwerken, met nogal wat navigatie-uitdagingen, vooraleer ze op zaterdag de rest van het peloton vervoegen en samen de rest van het programma afwerken, tot de finish op zondag in Malmédy.

In afwezigheid van titelverdediger Dominique Holvoet, die zijn sportieve activiteiten dit jaar wat terugschroefde, wordt het een open strijd om zijn opvolger te bepalen. Voor sommigen zou het wel een tweede zege betekenen: Yves Deflandre, aan de start met een Porsche 911,  won in 2012 (toen met een Alfa Romeo met Robert Rorife aan zijn zijde, nu rijdt hij met Joseph Lambert als navigator), terwijl Eric Piraux en Catherine Monard in 2015 wisten te winnen, ook toen al op hun Renault 5 Alpine.0

Zij zijn opnieuw op de afspraak, en nemen het op tegen de grote namen van de discipline. Bij hen, en in totaal willekeurige volgorde, Bernard Jacquet-Yannick Albert (Toyota Celica) altijd voorin te vinden bij de vorige edities van de Tour, Damien Chaballe-Patrick Lienne (Volvo 122S), Daniel Reuter-Christian Bernard (Porsche 924), Dirk Van Rompuy-Jens Vanoverschelde (MG B GT), Johnny Delhez-Freddy Moors (Ford Escort RS), Raymond Horgnies-Christophe Hayez (Porsche 911), Jacques Evrard-Yves Noelanders (Porsche 911), Eric Michiels-Filip Deplancke (Mercedes 450 SLC), Kurt Vanderspinnen-Bjorn Vanoverschelde (Volvo 142) en andere Gaetan Schoonbroodt-François Gehlen (Ford Escort).

Franse uitdager

Alle Belgische duo’s doen er goed aan om op hun hoede te zijn voor enkele buitenlandse gasten. Bij hen de Fransen Christophe en Anne Baillet, recent winnaars in Corsica. Na een eerste verrijkende ervaring in de Tour de Belgique staan ze opnieuw aan de start: “We waren zeer onder de indruk van de kwaliteit van de organisatie en het gevarieerde parcours”, stelt de rallyman uit Nancy. “Al aan het eind van de editie 2015 hebben we beloofd om terug te keren, om zo onze ervaring te gebruiken bij een tweede deelname.”

De rijder van de Porsche 911 is goed geplaatst om de regularity-wedstrijden in België en bij onze zuiderburen te vergelijken: “De Franse wedstrijden zijn sneller… maar minder moeilijk. Zo is wat ons op vrijdagavond wordt voorgeschoteld van een niveau dat ons een beetje afschrikt, want we moeten werken met kaarten op een schaal van 1/25.000, een systeem dat we niet gewoon zijn. Sinds vorig jaar weten we dat elk detail telt en dat je tot het eind gefocust moet blijven. Twaalf maanden geleden misten we een klein straatje rond een kerkhof in de streek rond Spa en dat hebben we duur betaald. Maar dat maakt de uitdaging alleen maar interessanter. Bovendien staan we te popelen om de klimkoersen af te werken en op circuit te racen, want daar zullen we ons hartje kunnen ophalen. Maar asjeblief, beschouw ons niet als favorieten: we hebben het al op heel gevarieerd terrein tegen hen opgenomen en we weten dus hoe sterk onze Belgische vrienden zijn… Bovendien rijden zij een thuiswedstrijd. Maar we zullen wel het maximum doen om ze het leven moeilijk te maken.”

Schoon volk

In Marathon starten er een dertigtal wagens, een iets groter aantal begint op zaterdagochtend aan de wedstrijd, na op vrijdag een korte proloog te hebben afgewerkt. Ook in die categorie schoon volk aan de start, met heel wat zegekandidaten. Stéphane Blaise-Marc Sevrin (Porsche 911 SC), Etienne Baugnée-Benoît Rémion (MG B), Jean-Claude Mathoul-Patrick Van Damme (Alfa Romeo Giulia), Michel Cloosjans-Renaud Herman (Porsche 356 Pré-A) en Bruno Guns-Yves Thirionet (Renault 12 Gordini) lijken aanspraak op de overwinning te kunnen maken, maar er zijn nogal wat outsiders die ook hun zegje willen doen…

Alle deelnemers hebben op vrijdagochtend afspraak voor de controles aan de Peugeot Driving Academy te Nijvel, waar vanaf 14 uur kan worden ‘opgewarmd’. Drie uur later worden de wagens in het gesloten wagenpark geplaatst, op de Place Lambert Schiffelers in Nijvel, waar om 18u20 de start wordt gegeven. Dan gaat de Tour de Belgique 2016 echt van start!