Loix, Bartholemy, Fastré: rally- en motorsterren in regularity!

De deelnemerslijst voor de Tour de Belgique Historique (18-20 november) is bijna volledig. In de editie 2016 komen uiteraard de vaste waarden van de regularity aan de start, maar ook enkele bekende namen uit andere disciplines.

Zo zullen ook enkele rally- en MotoGP-sterren aanwezig zijn in de door DG Sport georganiseerde wedstrijd.

Freddy Loix, net voor de vierde opeenvolgende keer nationaal rallykampioen geworden, liet de Condrozrally aan zich voorbij gaan. Toch zit zijn seizoen er nog niet op, want hij besliste te starten in de Tour de Belgique. “Het idee rijpte tijdens een lunch met mijn corijder Johan Gitsels”, legt Loix uit. “We hebben meteen besloten om de wedstrijd niet samen te rijden… maar wel een maximum aan plezante momenten samen te beleven. Voor één keer neemt Johan het stuur – van een Porsche 911 SC RS – en krijgt hij zijn broer Peter als rijder, terwijl ik een andere Porsche 911 zal besturen, met mijn partner Marie aan mijn zijde. We hebben aan de organisator gevraagd om ons in de startvolgorde vlak achter elkaar te plaatsen, zodat we elkaar indien nodig kunnen helpen. En dat zal ook de stress voor Marie wat verminderen, want eerlijk gezegd, ik heb geen idee wat haar navigatiekwaliteiten zijn. Het is in ieder geval niet onze bedoeling te winnen, maar wel een aangenaam weekend in een ontspannen sfeer te beleven, heel anders dan wat we tijdens de traditionele rally’s meemaken.”

In de autowereld zegt zijn naam misschien weinig, maar in de motorwereld is Michael Bartholemy een ware referentie. En met reden. Na eerste het Marc VDS team naar de top van de Moto2 te hebben gebracht, gaat Bartholemy nu op zijn elan door in de koninginneklasse, de MotoGP. Het Belgische team mocht al van de overwinning proeven, toen Jack Miller dankzij een mooi uitgekiende strategie in Assen de Grote Prijs van Nederland wist te winnen. Maar aan het eind van het seizoen wil de teambaas van de renstal uit Charleroi wel eens zijn zinnen verzetten. “Sinds enkele jaren maak ik van de korte winterbreak gebruik om links of rechts een regularity-wedstrijd te rijden”, legt Michael Bartholemy uit. “Begin dit jaar reed ik de Monte Carlo Historique en ook in januari ben ik daar opnieuw van de partij. Ik rijd er samen met mijn 17-jarige zoon Noah, voor wie de Tour de Belgique een ideale eerste training vormt voor de Monegaskische klassieker. Heel wat van mijn vrienden stonden vorig jaar aan de start van dit door DG Sport georganiseerd evenement en waren lovend over de organisatie en het parcours. Daarom ben ik er deze keer zelf bij, met een Porsche 911S uit 1974.”

Net zoals Freddy Loix is Michael Bartholemy vast van plan om zich gedurende de twee dagen op de Belgische wegen te amuseren. “Om voor de zege te kunnen gaan, zou ik meer moeten rijden… Misschien over twintig jaar, met mijn zoon aan het stuur? Tot dan wil ik me vooral amuseren in het gezelschap van enkele vrienden, zoals Gérard Meuwissen met zijn Lancia Delta, Dirk Lührmann met eenFiat 124 Abarth, Eddy Roderbourg die nog twijfelt tussen een BMW 2002 en een Alpine 1600S, of nog Volker Scheck, ook hij met een Lancia Delta. »

Nog uit de motorwereld komen Grégory en Charles Fastré. De deelname van de ex-wereldkampioen uithouding (op twee wielen) en zijn vader is het resultaat van een mooi familieverhaal: “We rijden de Tour met een Audi 80 GT uit 1974”, legt Grégory uit. “Mijn broer kocht de wagen in Duitsland van een teamlid van Audi Sport, en verkocht de wagen dan door aan Yanick Bodson. Die laatste reed er nogal wat wedstrijden mee… voor hij hem weer aan mijn broer doorspeelde. U moeten weten dat onze vader heel wat provinciale wedstrijden met een gelijkaardige Audi heeft gereden en we dachten dat een deelname aan de Tour de Belgique met deze auto wel een mooi cadeau zou zijn. Hij wordt dus mijn corijder. Ik heb het volste vertrouwen in hem, en als grote navigatiespecialist zal hij me zeker heel efficiënt leiden. Maar het belangrijkste wordt ons te amuseren en er een gezellige familie-uitstap van te maken!”