Le Journal du Tour - Episode 9 : Onmogelijk te voorspellen!

Nog maar twee keer slapen… Deze vrijdag begint de Tour de Belgique 2017 met een hele dag gewijd aan de controles en de proloog (vanaf 14u30), die zal worden afgewerkt door alle deelnemers, wat hun categorie ook is. Klokslag 17u30 zullen de teams uit de ‘Marathon’-categorie vertrekken vanuit Durbuy – het epicentrum van de wedstrijd – om er de eerste etappe af te werken. Die eindigt om 22u15, na 200 stevige kilometers.

Zaterdag vertrekt het hele peloton om 8 uur, vanaf de Place aux Foires in Durbuy. Na een ochtendetappe die hoofdzakelijk is gewijd aan klimkoersen (op afgesloten wegen), is er een lunchpauze voorzien in Gendron-Gare. Nadien trekt de karavaan richting Mettet, vooraleer terug te keren naar Barvaux om er in het hôtel Azur-en-Ardenne de nacht door te brengen.

De derde en laatste dag begint om 8u10 en eindigt om 16u20 op de magnifieke binnenplaats van de Abdij van Stavelot. Vooraleer ze daar geraken zullen de deelnemers een hele tocht langs Luxemburg en de Oostkantons afwerken. Nadien volgt een lunch op het circuit van Spa-Francorchamps, waar ook een RTC zal worden afgewerkt. Nadien volgt een mooite tocht door de regio van Spa-Verviers, waarna het richting de abdijstad gaat. Daar zullen vanaf 19 uur de laureaten van de Tour de Belgique 2017 worden bekendgemaakt… waarna ze passend zullen worden gehuldigd.

Nog eens Piraux-Monard en Blaise-Sevrin ?

Laureaten die, in beide categorieën, allicht een boeiende strijd zullen hebben moeten doorstaan. Het niveau van het startveld kan als heel hoog worden omschreven, en zij die een winnaar willen voorspellen krijgen het niet makkelijk.

In de ‘Marathon’-categorie horen Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) tot de favorieten. Sinds DG Sport de organisatie van deze klassieker heeft overgenomen wisten ze al twee keer te winnen (2014 en 2016). De ervaren tandem vult elkaar goed aan, maar zal zich geen enkele fout kunnen permitteren, want er zijn nogal wat challengers die klaar staan om van de minste faux-pas te profiteren. Zo zijn er, in willekeurige volgorde, Yves Deflandre-Joseph Lambert Porsche 911 1974), Johnny Delhez-Eddy Gully (Ford Escort RS 1974), Jacques Evrard-Yves Noelanders (Porsche 911 1970), Daniel Reuter-Christian Bernard (Porsche 914/6 1970) of nog de Fransen Christophe en Anne Baillet (die hun gebruikelijke Porsche 911 SC hebben ingeruild voor een Ford Escort RS 1977).

In functie van de leeftijd van hun wagen, en dus de hen toegekende coëfficiënt, moeten ook deze duo’s zeker in de gaten worden gehouden: Serge Adriaens-Freddy Moors (Volvo PV544 1961) en Alexandre Delhez-Eric Chapa (Ford Anglia 1962) hebben gekozen voor oudere modellen, terwijl Damien Chaballe-Yannick Albert (Citroën Visa GTi 1986), Patrice Simon-Vincent Duchesne (Porsche 924S 1985) of nog Paul Herman-Baptiste Gengoux (VW Golf 2 GTi 1984) de kaart van de Youngtimers trekken.

Die wat jongere bolides zullen ook aanwezig zijn in de ‘Tour de Belgique’-categorie, of het nu gaat om de Mazda 323 GTX Turbo 1990 van Michel Thibaut-Philippe Verpoorten of de Lancia’s Delta Integrale van Volker Scheck-Yves Chantraine en Gérard Meeuwissen-Serge Kauth. Op papier zouden het evenwel de ietwat oudere wagens zijn die het meest aanspraak zouden kunnen maken op de zege, vooral dan de Porsche 911. De winnaars van 2016, Stéphane Blaise-Marc Sevrin, beschikken over een 1982-versie en worden door velen beschouwd als het te kloppen duo. Ze zullen het echter moeten opnemen tegen andere Porschisten als Johan en Peter Gitsels (911 SCRS 1982), Pascal Gonin-André Lys (911 1982) en het gezin Bartholemy, met vader Michael (MotoGP team manager van Marc VDS) en zijn zoon Noah (911 S 1974).

Ook hier zijn de outsiders echter sterk bewapend. In een verre van volledige lijst citeren we graag Gaëtan Schoonbroodt-Amélie Gonay (Ford Escort RS 1974), Claude Verhelle-Yves Thirionnet (Ford Escort 2000 RS 1977), Dirk Van Rompuy-Chris Goris (Opel Ascona 1982), Jean-Claude Mathoul-Patrick Van Damme (Alfa Romeo Giulia SV 1966), Robert Rorife-Guy Peigneux (Volvo 121 1962) zonder Michel Cloosjans-Renaud Herman te vergeten, wiens Porsche 356 Pré-A 1948 net als goede wijn beter lijkt te worden met de jaren.

De scène is helemaal klaar, en zou misschien wel eens kunnen worden versierd met enkele wintertoetsen, wat de fotografen zeker zou plezieren. De acteurs zijn gekend en staan te popelen van ongeduld. Nu moet enkel het nog het scenario van de Tour de Belgique 2017 nog geschreven worden. En dat kan alle kanten op…  

BONDIGE TIMING

17 november 2017

08u15: opening van de administratieve controle (Centrum van Durbuy)

08u45: opening van de technische controle (Garage Ford Devillers te Barvaux)

13u30: uithangen van de lijst met de tot van start toegelaten teams

14u30: start van van proloog (RTC op het circuit van Marche-en-Famenne/Tour de Belgique en Tour de Belgique Marathon)

16u00: finish van de proloog,  plaatsen in gesloten wagenpark voor wagens uit de Marathon-categorie (Avenue Hubert Philippart – Durbuy)

17u30: start Etappe 1 (Tour de Belgique Marathon)

22u15: finish Etappe 1 (Barvaux-sur-Ourthe / Hôtel Azur-en-Ardenne)

 

18 november 2017

08u00: start Etappe 2/1 vanaf de Place aux Foires (Durbuy)

11u50: finish Etappe 2/1 (Gendron-Gare) – lunch

13u00: start Etappe 2/2 (Gendron-Gare)

14u10: finish Etappe 2/2 en ERC Circuit van Mettet

14u30: start Etappe 2/3 (Circuit van Mettet)

16u20: finish Etappe 2/3 en ERC Circuit van Mettet

16u45: start Etappe 2/4 (Circuit van Mettet)

18u30: finish Etappe 2/4 (Barvaux-sur-Ourthe / Hôtel Azur-en-Ardenne)

 

19 november 2017

08u20: start Etappe 3/1 vanaf de Place aux Foires (Durbuy)

12u55: finish Etappe 3/1 (Circuit van Spa-Francorchamps)

14u00: RTC Circuit van Spa-Francorchamps

14u30: start Etappe 3/2 (Spa-Francorchamps)

16u20: finish finale (Abdij van Stavelot)

18u30: uithangen van de uitslag

19u00: prijsuitreiking